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Las 11 nuevas inversiones de 500 Startups en Latinoamérica


24-08-2018. La oferta para las compañías seleccionadas es recibir una inversión de $60,000 dólares y el programa semilla de 16 semanas que ofrece el fondo de inversión en sus oficinas ubicadas en la Ciudad de México.

Durante los meses de abril y mayo del presente año, más de 900 compañías de Latinoamérica aplicaron a la convocatoria de 500 Startups. La oferta para las compañías seleccionadas es recibir una inversión de $60,000 dólares y el programa semilla de 16 semanas que ofrece el fondo de inversión en sus oficinas ubicadas en la Ciudad de México.

“Para nosotros como equipo de inversión de 500 Startups en LatAm es un privilegio tener la oportunidad de analizar a tantas compañías durante este proceso de selección. Conocemos los grandes retos de crear una compañía y nos llena de emoción poder trabajar de la mano con fundadores en esta etapa temprana en nuestra región.” comenta René Lomelí, director de operaciones para Latam de 500 Startups.

Con sede en la Ciudad de México, la novena generación de inversiones del fondo está conformada por  emprendedores provenientes de todo Latinoamérica; con una compañía de Chile, tres de Colombia, cinco de México, y dos de Perú. Durante los próximas cuatro meses el equipo de 500 Startups y su red de mentores apoyará a las compañías seleccionadas y sus fundadores en temas legales, de producto, ventas y crecimiento, cultura, finanzas, levantamiento de capital y mucho más. El programa culminará con dos Demo Day uno en la Ciudad de México y por primera vez uno fuera de México en Bogotá, Colombia. Evento en el cual las compañías presentarán oportunidades de inversión a una audiencia de inversionistas activos de la región.

“Tomar la decisión de invertir en once compañías de las más de novecientas que aplicaron no fue tarea fácil. En cada convocatoria el ecosistema nos ha demostrado mucha madurez y vemos fundadores mejor preparados, iniciando compañías que tienen mucho potencial. Con este nuevo grupo de compañías que se integran a nuestra familia en 500 Startups, no es la excepción y trabajaremos junto con ellas por los próximos años para que se vuelvan actores relevantes en sus industrias.” – Didier Quiroz, Venture Partner en 500 Startups.

A continuación les presentamos las once empresas que forman parte de la novena generación de 500 Startups:

1. Bonnus (México)

Solución de marketing que ayuda en la labor de atraer y retener usuarios entregando recompensas inesperadas en apps y sitios que usan día a día.

2. Custodian (México)

Custodian es una gestoría de resolución de siniestros, que integra seguimiento digital y un servicio al cliente.

3. Lo que necesito (Colombia)

Aplicación que conecta brokers, propietarios, constructores y bancos con  compradores reales de vivienda. Haciendo con tecnología y acompañamiento el proceso simple y rápido para los que buscan vivienda.

4. Mi Concierge (México)

Herramienta para la industria de la hospitalidad y el turismo donde sus usuarios ganan dinero mediante la recomendación y venta de servicios turísticos de las empresas que figuran en el interior.

5. Payform (Chile)

Herramienta rápida y flexible para crear formatos de pago únicos o recurrentes.

6. Pixy Album (México)

Fotolibros directamente desde tu celular por 10 dólares.

7. Raw Apothecary (México)

Productos para el cuidado de la piel, 100% naturales hechos en México que proveen soluciones personalizadas para cada tipo de piel.

8. Rebaja tus cuentas (Perú)

Asesor financiero digital que te ayuda a reducir el pago de intereses en créditos hipotecarios utilizando procesos de compra y consolidación de deuda.

9. Dartspeed (Colombia)

Servicio que reduce drásticamente la carga del sitio web con optimizaciones automáticas.

10. Fitco (Perú)

Software de administración, reserva y retención para centros fitness.

11. Globalwork (Colombia)

Verificación de antecedentes y referencias laborales de manera sencilla y moderna para startups y empresas

Por ENTREPRENEUR STAFF

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En qué consiste el Marketing Online y por dónde empezar


¿Tienes una empresa pero no sabes en qué consiste ni cómo empezar una estrategia de Marketing Online? ¿Te gustaría saber todos los pasos que tienes que seguir para aprovechar los recursos que te brinda Internet? Qué no cunda el pánico, porque has llegado al lugar indicado para poner fin a todas tus dudas. El Marketing Online es una parte importante que debería contemplar toda estrategia de Marketing mix en una determinada empresa.

Si andas perdido y de momento todo te suena a chino, presta mucha atención porque te vamos a contar con todo lujo de detalles cómo debes empezar en el mundo del Marketing Online.

¿En qué consiste el Marketing Online?

Cuando se parte totalmente de cero, no es nada fácil vender a través de Internet, sobre todo si se desconocen las distintas estrategias de Marketing Online que se pueden llevar a cabo. Pero antes de nada, es importante entender en qué consiste realmente esto del Marketing Online.

Como se ha comentado antes, se trata de una parte integrante de la estrategia general de Marketing que toda empresa debería tener. Ahora bien, para que se pueda trazar una estrategia online, es fundamental que se realice un plan de Marketing Online donde se contemplen tanto los objetivos que se quiere conseguir como los medios que se van a utilizar para lograrlos.

Consejos antes de empezar tu estrategia Online

Una vez que entendido en qué consiste el Marketing Digital, hay que tener en cuenta una serie de consejos que resultarán de mucha utilidad si se parte totalmente de cero en este sector.

-Marcar los objetivos de la estrategia de Marketing Online: Es el primer pilar que toda estrategia de Marketing Digital debería llevar. Es importante que estos objetivos estén basados en la llamada regla SMART, es decir, que sean objetivos específicos, medibles, alcanzables, realistas y bien definidos en el tiempo. Y es que estar, simplemente por estar en el mundo online, no nos lleva a buen puerto.

Lo que funcionar a los demás, no tiene por qué funcionarte a ti. Aunque el Marketing Online ofrezca diversas posibilidades para poder darse a conocer y conseguir más clientes, no todas ellas van a funcionar en cualquier negocio.

-Tener claro en qué se va a invertir: Por el simple hecho de tratarse de Internet no significa que no vaya a costar nada. Por lo tanto, lo que cueste poco dinero costará más tiempo y tendrá que elegirse en qué se prefiere invertir.

¿Qué debe contener tu estrategia de Marketing Online?

Para que una empresa o negocio tengan una imagen online completa, coherente, que destaque y, sobre todo que funcione, hay que seguir todos los pasos que se cuentan a continuación:

-¿En qué redes sociales  hay que estar? No por estar en todas las redes sociales se va a tener más presencia online, todo lo contrario. Por esta razón hay que plantearse estar sólo en aquellas en las que se encuentre un público objetivo y de esta forma poder conectar con él.

Una vez que ya se tenga claro, el siguiente paso no es obsesionarse con el número de fans y hacer autobombo de los productos, sino que hay que plantearse unos objetivos en cada una de ellas, realizar un calendario de contenidos y tener claro qué lenguaje se va a utilizar.

-Contar con un blog y potenciar el Marketing de contenidos: El blog de una empresa o negocio debe ser el centro de la estrategia de Marketing Online. Se trata de una herramienta online muy potente que no sólo puede ayudar a cumplir los objetivos, sino que da más visibilidad a la empresa, ayuda a transmitir confianza y facilita el posicionamiento del negocio en los distintos buscadores.

Eso sí, de nada sirve montar un blog si se va a publicar cualquier cosa que se le pase por la cabeza y cuando mejor le convenga. Hay que potenciar el Marketing de contenidos del blog, es decir, ofrecer contenidos originales que conecten y sean de interés para la audiencia. También es fundamental ser constante a la hora de publicar y no hacer autobombo comercial de los productos, sino que se debe ofrecer contenidos de valor que entretengan, formen y que inspiren a los lectores.

-Trabajar el SEO de la web para posicionarse en los buscadores: El SEO es un conjunto de acciones, que si se realizan bien, pueden ayudar para contar en los buscadores como Google, a escalar posiciones y, por ende, a conseguir más visitas al sitio web.

Por lo tanto, se debe realizar un estudio de palabras clave para el negocio, potenciar el SEO Onpage del sitio web y finalmente trabajar el SEO Offpage, es decir, conseguir que otras webs que tengan una temática relacionada con el negocio enlacen la web del negocio.

-Incluir el Email Marketing en el plan de Marketing Online: Además de ser una herramienta muy eficaz, es un canal muy directo que permite llegar a las personas que son más afines a la empresa o marca. Pero como ocurre con todo, si no se cuida y se trabaja bien, los emails pueden acabar en la papelera o en la bandeja de spam de los contactos.

¿Cómo se puede evitar esto? Ante todo se debe poner en el lugar de los contactos y no pretender venderles en todo momento, ya que el contenido puramente comercial no llama la atención y termina por aburrir. Procurar segmentar las listas de contactos, cuidar el copywriting y la redacción, ofrecer ventajas y descuentos y, sobre todo, aportar contenido de interés y valor para los usuarios en los newsletters.

-Atraer a tus potenciales clientes a través del copywriting: El copywriting o el arte de persuadir a través de las palabras, será el mejor aliado a la hora de seducir a los usuarios que entran en el sitio web o tienda online.

Cuando se vende online, ya sean productos o servicios, hay que tener la gran desventaja de que los usuarios no pueden oler ni tocar directamente los productos. Por lo tanto, para que tomen una decisión, sólo se puede convencerles a través de las imágenes y las palabras. Se debe intentar persuadir a los potenciales clientes desde la página home del sitio web, hasta en la página de Quiénes somos.

-No olvidar invertir en Publicidad Online: Desde Facebook Ads (anuncios en Facebook) hasta Google Adwords (anuncios en el buscador de Google), lo mejor de la publicidad online es que no se necesita contar con un gran presupuesto y,  se cuenta con la ventaja de poder controlar y medir los resultados de todas las campañas.

Si se siguen todos estos pasos cuando se vaya a trazar la estrategia de Marketing Online, hay que tener por seguro que se irá bien encaminado. Una vez que se haya hecho esto, sólo quedará ponerle ganas, ser constante, continuar formándose en el sector y potenciar los buenos resultados.

Las ventajas del dinero inteligente


Con las aportaciones de un fondo de inversión, Barared multiplicó sus puntos de venta y servicios para atender a la base de la pirámide.

Graduado del Tec de Monterrey, con una maestría en el Ipade y un doctorado en Negociación, los conocimientos y la experiencia de José González eran altamente apreciadas en el mundo corporativo. Trabajó nueve años en la telefónica Axtel y luego casi cinco para Fidelity Investments en un proyecto llamado Metrored, un operador de red de fibra óptica en la Ciudad de México.

A pesar de esto, sentía la inquietud de empezar un negocio propio que le permitiera vivir bien y que al mismo tiempo estuviera relacionado con el comercio. También deseaba apoyar a personas que no habían tenido oportunidades similares a las suyas. Su inspiración: las tiendas de conveniencia Oxxo, así como otras cadenas del sector que había visto crecer durante sus años como empleado. “Su concepto me encantaba”, comenta.

Aún siendo parte de la nómina de Fidelity, fundó en 2007 junto con susocio y amigo, Rafael Galicot, la empresa Servicios Caseteros, que operaba bajo el nombre Barafón y proveía servicios de telefonía pública dentro de las “tienditas de la esquina”, ubicadas en poblaciones de bajo nivel socioeconómico donde no había calles pavimentadas ni drenaje.

Dos años después, compró la parte de su socio y se dedicó de lleno a la empresa. Se concentró mucho en desarrollar su plan de negocios, pues sabía que para buscar recursos de un fondo de capital emprendedor éste documento era un requisito.

La empresa, hoy llamada Barared, instala en micronegocios una caseta de 1m2 donde las personas pueden no sólo hacer llamadas telefónicas y recargas electrónicas de celular, sino comprar boletos de camión, pagar servicios y créditos, enviar y recibir dinero, retirar efectivo, adquirir un crédito o un microseguro e incluso tener una videoconferencia.

El modelo –bautizado por José como “Tiendita 2.0”– permite a un usuario al que le depositan su sueldo en una cuenta de nómina retirar efectivo en una tienda de esquina. Ello es posible gracias a la figura de corresponsal bancario (un canal de distribución que un banco usa para hacer transacciones) en alianza con Banamex. Asimismo, un beneficiario del programa social Oportunidades, puede retirar su subsidio en un Barared.

La empresa obtiene sus ingresos a través del cobro de comisiones. Además, con el conjunto de servicios que este modelo provee ya sea a una tienda de abarrotes, farmacia de barrio o papelería, el comercio asociado puede duplicar sus ingresos.

El nuevo socio

Todo lo anterior impacta positivamente en lugares como Chimalhuacán, EdoMéx., que tiene una población de 800,000 personas y sólo dos sucursales bancarias, explica Álvaro Rodríguez, socio administrador de Ignia, un fondo de capital emprendedor en busca de proyectos que atiendan sectores populares a través de bienes o servicios básicos y que hizo su primera inversión en Barared a fines de 2010.

“Esta empresa es justamente el tipo de inversión que hacemos, dado su potencial de transformar una industria y la vida de millones de personas”, comenta Rodríguez. A la fecha, este fondo ha invertido US$5.7 millones en dos rondas de financiamiento (la primera fue por 54% de ese monto).

Ignia no fue la única candidata del emprendedor. José buscó cerca de una docena de fondos e individuos para fondearse y al final del proceso analizó las propuestas de tres interesados. Aunque su elección final no fue la que mejor pagaba la participación que adquiriría en la empresa, sí le ofrecía dinero inteligente o smart money; es decir, que además del capital, la inversión involucraba la experiencia y los contactos del inversor a disposición del beneficiado. “La labor del emprendedor muchas veces es solitaria y necesitas quién te acompañe en el camino”, comenta José. “Ignia vino a darme no sólo dinero, sino que me aportaba consejo de personas muy valiosas”.

Además de Rodríguez, quien fue presidente de Compartamos Banco y directivo de Vitro, el equipo de administradores del fondo incluye a Leon Kraig, un ex directivo de Mars (fabricantes de M&M) y Michael Chu, un reconocido experto en financiamiento y desarrollo de negocios enfocados a la base de la pirámide.

La chispa

Antes de la inversión de Ignia en Barared, éste tenía alrededor de 400 puntos de venta y una utilidad de operación. Ofrecía sólo dos productos: telefonía y recargas electrónicas. En el plan de negocios de Barared ya estaba plasmada la evolución del negocio pero gracias a la participación del fondo, tanto en la conceptualización como el financiamiento, esta pudo afinarse y hacerse realidad.

Actualmente la compañía opera 1,400 puntos de venta en la zona conurbada del Distrito Federal, conectados a través de una red IP (basada en Internet, lo que abarata costos) y ofrece poco más de 20 productos en cabinas equipadas con pantallas táctiles. Este mes alcanzará de nuevo una utilidad operativa.
Según reportes de prensa, la inversión de Barared el año pasado alcanzó $75 millones y para 2015 ascenderá a $220 millones. Para financiar este crecimiento, la empresa tendrá una tercera ronda de fondeo que está por cerrar.

Al cierre de 2013, su meta es alcanzar 2,000 puntos de venta para que haya un Barared cada 800 metros en promedio. “De lograrlo, nuestros ingresos se habrán multiplicado por cuatro respecto a 2010”, asegura el emprendedor.

El mercado

Los microcomercios constituyen un canal donde se lleva a cabo 40% del comercio minorista en el país. En México existen 1.2 millones de tiendas de la esquina. Sólo en la Ciudad de México y su zona metropolitana existen 175,000 locales, un tamaño que sería más que suficiente para que Barared cumpla las metas de crecimiento de su plan de negocios para los próximos tres años. No obstante, planea entrar a otras ciudades a partir de 2014.

Ese año, Barared crecerá a un ritmo de 300 puntos de venta por mes, lo que significa que a fines de 2015 podría terminar con poco más 9,000 cabinas operando en igual número de tiendas. “La maravilla de mi mercado es que ya está esperándome”, dice José.

Por Jorge Villalobos

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